【印度孟買】去孟買只為三件事之看千人洗衣場

素聞孟買的千人洗衣場場面壯觀,怎麼可能不去看看呢?

從火車站出來後,一個高處的環形觀景台可以俯瞰下面的洗衣場 (Dhobi Ghat)。我一走過去,就有幾個婦女和孩子兜售磁鐵、首飾等,看來這已經變成孟買一個熱門的景點了。

倚欄看著那個一望無際的露天洗衣場,密密麻麻的水池像迷宮一樣,色彩繽紛的衣服、毛巾、床單在烈日當空下在麻繩上曬日光浴,亂中有序。洗衣場周邊被一棟棟高樓大廈包圍,這也是孟買常見的新舊貧富對比畫面。  只要仔細看,就會發現一條龍服務也是有它的精心佈置和程序的。一個水池裝滿髒水,明顯就是洗完衣服的,有些位置有大桶裝滿了待洗的衣物,有些水池的水比較乾淨,應該是最後一個工序再沖洗。 晾衣繩的懸掛也是有條理的:有顏色的一堆、白色的一堆,牛仔布料的一堆。而最厲害的是他們不用夾子就可以夾住所有衣物,只要把兩條繩子螺旋紋扭住,把毛巾的兩角放進去螺旋空間,就可以直接夾緊衣物,省卻用夾子的時間。

掛繩扭住毛巾

牛仔布料區

剛好一個男人在收白色大毛巾,爽快地一抽,毛巾就掉下來了,不到1秒,手法乾淨利落。真佩服他們想到這個方法來晾衣服,果然是一個“工廠”!全孟買的醫院、酒店、洗衣店等的衣物,窮人和富人的衣物都成為這裡的常客。

洗衣場的員工是世襲制的,從100多年前,就由Dhobi種姓的人專做洗衣工作,世代追隨。千人洗衣場幾乎全是男人當家,只有在天台上有婦女在熨衣服,其他工序的粗活全是男人在做。

女士熨衣服

男士衣服分類

人工手洗

就算他們有了錢,也不願意接受教育,繼續繼承祖業,把一生都獻給洗衣場。或許,對於一個貧民來說,簡單就是快樂。

俯瞰完洗衣場下樓梯後,我和印度朋友打算走進去參觀洗衣場的工序,不過在入口被一個人截住,說進場要收費,大概400rupee,朋友就說要收錢就不進去了。

入口處

在印度有一種“貧窮旅遊經濟”,就是把一些貧民窟或者貧窮的地方當做一個特色,開放給遊客了解當地貧窮。看來洗衣場也是其中一個項目。貧窮本來就不是一種值得分享的事,可是印度人卻把貧窮作招徠生意的亮點,說出來諷刺中帶點可悲,卻又活生生地出現在印度,成為旅遊的賣點。也因為這樣,很多導遊就得以糊口,看看那麼多貧民窟團就知道了。

一個歷史悠久的洗衣場,養活了幾代人,也成為一個種姓賴以生存的地方。洗衣場是他們工作的地方,也是另一個家。他們選擇了安身立命於此,不求脫離貧窮的生活,因為他們篤信種姓制度,也只好安守本分。或許,你會說他們很傻,但是這就是印度,一個百年洗衣場,就是一個根深蒂固制度的寫照。每天重複的工序,各就各位,為全孟買的衣物服務,這個洗衣場看似卑微,卻又是那麼重要。如果洗衣場消失了,富人還有衣服穿嗎?

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