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最近油麻地的一家餐廳發生嚴重火警,不幸造成8個尼泊爾人死亡。據報道指出,當時幾個家庭正在慶祝生日和排燈節 (Diwali),門口的蠟燭燃點隔音板引發是次意外,釀成悲劇。去年10月底,我在印度過排燈節,見識了它在印度人心中的地位。尼泊爾有8成人口信奉印度教,跟印度人一樣過相同的節日。究竟排燈節為什麼那麼重要,連身在異鄉的尼泊爾人也不忘遵從習俗呢?

【起源】

相傳印度的三大主神之一毗濕奴(Vishnu)的其中一個化身羅摩(Rama)在修行過程中被諸神陷害,流放叢林十四年,後來得到猴神哈努曼(Hanuman)的幫助,打敗魔王Ravana,最後回到印度最古老的城市阿約提亞(Ayodhya),加冕為王。人民為了慶祝國王打敗黑暗勢力歸來,便點燃了數以千計的陶燈,象征國王散發的光芒。人們相信搖晃的火光能在新的一年驅除妖孽,並守護他們誠心許下的願望。從此以後,排燈節便成為印度教重要的節日,而點油燈也是重要的一環。

【習俗】

排燈節被稱為印度新年,約在每年西曆的10月中旬至11月上旬,一連放假5天,就像中國的農曆新年一樣盛大。人們過年前會張燈結彩,買新衣服、清潔家居,買大量糖果和甜品。

貧民窟張燈結彩

他們會在家門前用彩粉撒上繽紛的藍果麗(Rangoli),畫各式各樣的圖騰,以迎接神明、貴賓與福氣。

門口的Rangoli圖騰

分散在不同城市的人會在排燈節回家鄉和家人團聚,一起吃團年飯。飯後玩遊戲、聊天,再吃甜品。

飯後蛋糕
飯後雪糕
給客人吃的甜點

他們也會到親戚朋友家拜年,互贈甜點、糖果和禮物。有些人會到廟宇參拜,點燈祈福,祈求新一年平安美滿。

婦女們排隊進入印度廟
請祭司到家做節日儀式

既然是普天同慶的日子,放炮仗和煙火是不能少的。即使在孟買這個高樓林立的大城市,漆黑的夜空仍然不停出現七彩繽紛璀璨的煙火,煙火聲此起彼伏,非常熱鬧。雖然如今已經越來越多人用電子燈飾取代燃點油燈,但是家裡燃點一些小蠟燭,讓火光驅趕黑暗依然是每年的傳統。

門口的蠟燭和鮮花佈置
進門地下鋪滿了蠟燭和鮮花

我在孟買朋友家就幫忙在地下擺設鮮花和燃點門口和露台的小蠟燭,可見大家還是保留點燈的習俗。

我在孟買朋友家幫忙佈置鮮花和蠟燭
露台佈置的燈飾

另外,在印度的有河流或湖水的地方,人們會在湖畔排滿油燈,並呢喃祝禱,希望新一年得到光明和祝福。

點燈是排燈節的重要的習俗,為新一年帶來光明和吉祥。本來幾個尼泊爾家庭也是按照傳統在門口點燈以慶祝排燈節,可是卻不幸發生意外,釀成傷亡,實在令人難過不堪。今年的排燈節已經結束了,希望生者也能慢慢從悲痛中走出來,繼續延續排燈節的精神,走向光明和平安的新一年。

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